Asoro volgt tip goede vriend Tibbling

30 december 2019 / vandaag

Toen Joel Asoro medio augustus naar FC Groningen kwam, was hij voor veel FC-supporters nog een onbeschreven blad. In de eerste helft van dit seizoen maakte iedereen echter snel kennis met de voetbalkwaliteiten van de 20-jarige Zweed.  De aanvaller wordt gehuurd van het Britse Swansea City en voelt zich goed in Groningen, de stad die hem een beetje doet denken aan zijn geboortestad Stockholm. 

Asoro stad

Asoro kijkt steeds goed om zich heen als hij door de Oude Boteringestraat in de binnenstad van Groningen loopt. De spits van FC Groningen wordt regelmatig verrast door de hoeveelheid fietsers, dat voorbij raast. “Elke seconde rijdt er wel een fietser langs,” zegt Asoro met grote ogen. “In Zweden fietsen we ook, maar niet zoveel als hier.” Het bevalt Asoro goed in de stad waar hij in augustus neerstreek. Het voelt voor hem een beetje als Stockholm in het klein. “Je thuis is waar je geboren bent. Dat is Stockholm. Dat zal ook altijd zo blijven. Maar ook hier in Groningen voel ik me al prima thuis.”
 
Plezier
Asoro begon op zijn negende met voetballen in Stockholm bij de club IFK Haninge. Een jaar later werd hij lid van IF Brommapojkarna, de club waar ook voormalig FC Groningen-speler Simon Tibbling zijn voetbalopleiding volgde. “Ik heb daar een erg goede tijd gehad. Als ik in Stockholm ben, ga ik altijd even bij de club langs om daar de jonge spelers te zien voetballen. Dat is mooi om te zien, want ik weet hoe het was op die leeftijd. Dan staat plezier voorop. Er werken ook nog steeds coaches, met wie ik heb samengewerkt. Het is altijd leuk om hen weer te zien.”
 
De naam van Simon Tibbling is al even genoemd. De middenvelder, die tussen 2015 en 2017 89 wedstrijden voor FC Groningen speelde, is één van de beste vrienden van Asoro. “We zijn al lang bevriend en appen nog regelmatig. Het gaat goed met Simon. Hij is net hersteld van een vervelende blessure, dus hij speelt weer. Ik ben blij dat hij weer gelukkig is, want voetbal is alles voor hem.”
 
Tibbling was ook degene die Asoro er afgelopen zomer van overtuigde om voor FC Groningen te kiezen. “Hij zei dat FC Groningen een goede club voor mij zou zijn. Dat is ook gebleken.”

Asoro vitesse

Premier League
Bij IF Brommapojkarna trok Asoro de aandacht van veel Europese clubs. Die belangstelling leverde behoorlijk wat stress op. “Natuurlijk was het mooi, maar ik was pas vijftien jaar. Ik wist niet of ik weg moest gaan of beter kon blijven. Dat maakte het lastig.” Nadat hij zijn middelbare school had afgemaakt, koos hij uiteindelijk voor het Engelse Sunderland, dat toen in de Premier League speelde. “Ik weet niet precies waarom Sunderland interesse in mij had, maar ik denk dat ze mij hebben zien spelen tijdens een toernooi. Scouts komen tegenwoordig overal.”
 
Terwijl hij door de Oude Kijk in 't Jatstraat loopt, vertelt Asoro over zijn keuze voor Sunderland. “Ik heb altijd iets met Engeland gehad. Ik was fan van Arsenal toen Thierry Henry er nog speelde. Ik wilde naar Engeland om een betere voetballer te worden. Voetballend gezien was er geen reden voor mij om in Zweden te blijven.” De overgang van Zweden naar Engeland was op zo’n jonge leeftijd natuurlijk groot. “Gelukkig was mijn moeder mee, maar het was inderdaad niet gemakkelijk. Ik had moeite met de taal, sprak geen vloeiend Engels. Dat maakte het moeilijk. Ik moest ook naar school, dus er kwam van alles op mij af.”
 
Motivatie
 “Voor mijn gevoel ging het eerste jaar bij Sunderland ook niet goed. Ik speelde niet veel, zelfs niet in onder-18. Dat was best frustrerend. Aan het einde van dat seizoen 2015/2016 deed ik met Zweden mee aan het EK onder-17 en dat ging wel goed.” Asoro scoorde in de groepsfase van dat toernooi twee keer tegen Engeland en opende zo de ogen bij zijn club. “Aan het begin van het seizoen daarop zat ik ineens bij de eerste selectie, zonder veel gespeeld te hebben voor onder-18 en onder-20.”
 
Vanaf dat moment werd Asoro in Engeland gezien als groot talent. De mensen om hem heen zorgden er voor dat hij met beide benen op de grond bleef staan. “Daar heb je familie en vrienden voor,” vertelt de aanvaller als hij op de Kijk in 't Jatbrug over het water uitkijkt. “Dankzij hen bleef ik normaal doen. Ze waren er voor mij als ik ze nodig had. En nog steeds.” Zijn moeder, Nigeriaanse, is het belangrijkste voor Asoro. “Zij is mijn grootste motivatie, al vanaf mijn jeugd. Zij is de reden dat ik voetbal, want ik wil haar kunnen onderhouden.”

Simon Tibbling
De jeugdinternational van Zweden maakte in 2018 de overstap naar Swansea City om op een hoger niveau te kunnen spelen, maar uitgezonderd de eerste maanden werd dat geen succes. “Ik speelde niet veel meer. Waarom weet ik niet. Ik heb daar niet met de coach over gesproken.”
 
Zo kwam Asoro op huurbasis medio augustus terecht bij FC Groningen, waar hij het nu uitstekend naar zijn zin heeft. Met dank aan zijn vriend Simon Tibbling. “Ik ben blij dat Simon me van alles heeft kunnen vertellen over de club en dat ik deze keuze heb gemaakt.”

Lees het volledige FC Groningen Journaal via deze link.

Asoro1
Gasterra

Praat mee

Laatste nieuws